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En que fijarse al comprar una barbacoa

Cuando hablamos de barbacoas nos viene a la mente tanto la pequeña barbacoa redonda que te llevas de picnic, como el gran aparato que abarca todo el patio. Hay muchos modelos y de muchas clases.
Y los precios también son muy dispares. Podemos hacer un filete con una barbacoa de 10 € o podemos hacerle en una barbacoa de 2000€.

Lo que hace única a una barbacoa es que consigue que los alimentos que se cocinen en ella tengan un sabor muy especial, y gracias a sus altas temperaturas (que no se consiguen en un horno) podemos cocinar mejor piezas muy grandes de carne.
Tenemos la posibilidad de ahumar los ingredientes, cosa que no se consigue con ninguna otra forma de cocción.

En que fijarse al comprar una barbacoa

Pero ¿Cómo decidir que barbacoa es la mejor para nosotros? Pues fijándonos es las siguientes cuestiones que vamos a analizar:

El tamaño de la barbacoa.

Lo primero que tenemos que decidir es el tamaño que necesitamos, que va vinculado al precio.
Hay que saber cuantos centímetros de superficie de cocción tiene la barbacoa, que no es lo mismo que la superficie de cocción total ya que en algunas zonas, la distancia de las llamas es mayor y la comida se va a cocinar, pero de manera diferente, porqué la temperatura es mucho más baja.
Al decidir la cantidad de superficie que necesitamos, tenemos que tener en cuenta que hay que dejar espacio entre cada alimento, no los vamos a amontonar.

¿Para cuantas personas vas a cocinar normalmente? Si en casa sois 4 personas, con una pequeña será suficiente, si la vas a utilizar para invitar a amigos y seréis unas 20 personas, puedes comprar una más grande y hacer alimentos en lote. Por ejemplo, las hamburguesas y los perritos calientes se pueden ir comiendo primero, y después el pollo, que tarda más tiempo en asarse.

El precio.

¿Cuánto estas dispuesto a desembolsar?
Podemos tener una barbacoa de gas a partir de 100€ bastante maja, o ser la envidia del barrio con una de 800€ super completa. Los precios se pueden disparar hasta los 4000€ en modelos más sofisticados.
Hay que tener en cuenta que la calidad, en ocasiones, no aumenta con el precio.

La calidad.

¿Cuánto nos va a durar la barbacoa? Normalmente, los fabricantes nos dan una garantía de entre 2 y 5 años.
Pero con unos buenos cuidados y un buen mantenimiento, puede durarnos muchos años más.

El combustible de la barbacoa

Hay 5 tipos : carbón, gas, briquetas de madera, electricidad o leña. Cada uno tiene sus ventajas y sus inconvenientes. Personalmente me gustan las barbacoas de gas, pero es una decisión muy persona. ¡Para gustos sabores!

Otros puntos a revisar antes de comprar:

Control de la temperatura.
La clave para un buen cocinado es controlar en todo momento la temperatura que se le está aportando a la carne. En algunos modelos hay tapas herméticas que se pueden abrir o cerrar para controlar el oxígeno que entra y avivar o paliar el fuego, en otros podemos bajar o subir las brasas.

En las barbacoas de carbón se controlan mejor las brasas, pudiéndolas poner justo debajo de la carne, en las barbacoas de gas esto no es tan sencillo de hacer.

Ahumador.
¿Trae la barbacoa un ahumador integrado? Si no, quizás necesites comprar uno independiente. Para poder ahumar correctamente, tiene que ser capaz de controlar el flujo de aire.

Los quemadores.
Dependiendo del material en que estén fabricados, se pueden corroer. Los mejores son los de acero inoxidable. ¿Cómo están situados? ¿de izquierda a derecha o de delante hacia atrás? Es mejor de delante hacia atrás ya que es más fácil de configurar varias superficies de calor alto, medio o bajo.

Modo de arrancar.
Las barbacoas de gas necesitan un encendedor, las eléctricas una batería, otros modelos utilizan una chispa. Los eléctricos son más rápidos, pero dan más problemas.

Material.
Las mejores barbacoas son las de hierro fundido, aluminio fundido o acero inoxidable de calidad. El acero ordinario puede oxidarse.
Otro recubrimiento es el esmalte vítreo. Un polvo similar al vidrio que se pulveriza sobre el metal y se funde.

Accesorio asador.
Es ideal para asar pollos o pavos enteros. Las de carbón no lo trae, pero las de gas normalmente si, ya que se necesita energía para mover el asador y que gire el pollo.

Asas y ruedas.
Muchas barbacoas son como carros, con asas y ruedas para poder moverlas fácilmente. Deberán de estar bien construidos y ser resistentes. ¿Las ruedas son de caucho o de plástico? ¿Son lo suficientemente grandes para rodar por el césped o por la grija?

Quemadores secundarios.
Una plancha o quemador lateral es una buena característica que tener a mano, pero no es imprescindible. Está muy bien para calentar salsas o hacer otros platos.

Montaje.
La mayoría de las barbacoas vienen desmontadas para que las montemos en casa. Algunas pueden ser difíciles de montar, ¿y si perdemos un tornillo?, ¿o si no tenemos ni el tiempo ni las herramientas necesarias?. ¿Tienen un servicio de montaje?

Limpieza y mantenimiento.
¿Tiene elementos extraíbles que podemos sacar y limpiar con facilidad? ¿Podemos llegar a los quemadores y limpiarlos sin problemas? ¿Tiene bandeja recoge grasa?

Garantia y servicio al cliente.
¿Cuanta garantía nos da? ¿Hay un número de teléfono y correo electrónico para el soporte técnico o lo ocultan? ¿Está explicado bien en la página web? ¿Que ocurre si necesitamos cambiar alguna pieza?

Seguridad.
¿Tiene alguna medida de seguridad? ¿Va a ser seguro para los animales domésticos o para los niños? ¿Los circuitos eléctricos están salvo de la lluvia?